[전원/차폐장치] ISOTEK / EVO3 Polaris 하이파이클럽  2020년1월

전원에 대한 합리적 고찰과 대안 IsoTek EVO3 Polaris

글: 코난
 


 


 

 

에너지 공급원

 

 

우리가 힘을 내서 활동을 하는데 피가 필요하며 이를 위해선 충분한 영양 섭취가 필요하듯 모든 가전제품은 전기를 통해 원천적인 힘을 얻는다. 그래서 전기 관련 장비는 일종의 에너지 공급원이라고 할 수 있다. 하지만 지금 얘기하는 것은 단순히 전기가 공급되느냐 마느냐의 문제가 아니다. 얼마나 깨끗한 AC 전류를 기기에 공급할 수 있느냐 그리고 어떤 형태의 전원 장치가 필요한가에 관한 이야기다.

 

 

 

 

일단 전기의 원활한 공급, 즉 양적 공급에 관한 이야기다. 국내는 220V, 60Hz 전기를 사용하게 되어 있다. 일반적인 가정이라면 충분히 전기를 공급받아 가정 내 가전제품을 작동시킬 수 있다. 그러나 하이파이 오디오를 운용한다면 전기의 질적 공급 측면에서 생각해 보아야 한다. AC, 즉 교류에 직류가 섞여 들어오지는 않는지 혹은 주변 가전제품과 영향을 주고받지는 않는지도 중요하다. 겨울철이며 전열 기기, 여름철이면 냉장고 등의 가동은 최악의 상황을 연출한다. 평소에도 컴퓨터나 TV 모니터와 동일한 벽체, 멀티탭을 오디오 컴포넌트와 공유하지 않는 것이 중요하다.

 

에너지 공급원에서 언제든 오디오 컴포넌트가 필요한 충분한 전류를 가져다 쓸 수 있도록 충분한 양을 확보하는 것도 중요하지만 그 수질이 얼마나 뛰어난가도 하이엔드 오디오에선 중요한 어젠다가 된다는 이야기다. 그러나 과연 어떤 전원 장치를 쓸 것인가? 아니면 벽체 콘센트나 멀티탭을 활용할 것인가? 둘 다 상황에 따라 선택할 일이다.

 

 

 

 

최근 하이엔드 오디오 분야는 벽체 직결 또는 멀티탭의 호황기다. 물론 벽체는 다양한 기기를 연결할 만큼 아웃렛이 충분하지 않기 때문에 멀티탭을 활용한다. 대개 필터를 사용하지 않는 것들이 대세가 되었고 이 중심엔 도체의 퀄리티 그리고 접촉 저항과 접지 저항 등 다양한 저항치 그리고 마지막으로 진동 제어 등이 중요한 과제로 떠오른다. 시중에선 이런 세세한 부분까지 모두 감안한 제품이 없어 고가의 해외 메이커 제품을 구입할 수밖에 없다.


 


 

 

EVO3 폴라리스

 

 

여기 또 하나의 멀티탭이 있다. 이 제품은 지금까지 만나온 고가의 하이엔드 멀티탭에 비하면 매우 합리적인 가격을 자랑한다. 총 여섯 개의 아웃렛을 가지고 있어 웬만한 오디오 시스템에선 그리 부족함도 없을 것이다. 하지만 이 제품은 아이소텍이라는 전원 장치 전문 메이커의 제품으로 최근 많은 오디오파일이 사용하는 멀티탭과 조금 다른 접근법을 보이고 있다.

 

 

 

 

아마 많은 사람들은 필터를 사용한 전원 장치에 대해 알레르기를 보이는 것으로 파악된다. 대부분 필터가 내장된 경우 소리에 있어서 다이내믹스를 하강시켜 답답한 소리를 내기 십상이기 때문이다. 차폐 트랜스의 경우도 개인적으로 좋아하지 않는데 이 또한 유사한 이유 때문이다. 하지만 아이소텍 EVO3 폴라리스의 경우 꽤 긍정적인 음질적 특성을 선보여서 테스트 시작부터 기대가 되었다. 사실 아이소텍의 미니 서브 같은 구형 모델은 상당히 실망했었고 반대로 같은 메이커의 슈퍼 타이탄 같은 전원 장치는 무척 뛰어난 성능에 감탄했던 적이 있다.

 

그런데 EVO3 폴라리스의 회로를 살펴보니 멀티탭이지만 상위 기기에서 기본적으로 사용하는 필터 개념을 동일하게 적용하고 있다. 일단 알아두어야 할 점은 아이소텍의 노이즈에 대한 대처 방법이다. 아이소텍은 전원을 공급하며 이동하는 경로에서 생겨날 수 있는 대표적인 노이즈를 두 가지로 압축하고 있다.

 

 

 

 

하나는 디퍼런셜 모드 노이즈로서 가정 내에 여러 가전제품들을 함께 사용하면서 만들어지는 노이즈다. 이는 음향 기기의 다이내믹스를 깎고 디스토션을 만든다. 또 하나는 커먼 모드 노이즈인데 예를 들어 스마트폰 외에 무선 네트워크를 활용하는 여러 장비들에서 만들어진다. 이는 곧 RFI 노이즈로 이어져 고주파 간섭을 만들어낸다. 결국 가정 내 전원의 질은 함께 사용하는 가정 내 여러 전자제품과의 상호작용으로부터 결정된다는 주장이다. 따라서 옥내 오디오만을 위해 별도의 전원 차단기를 설치해 독립적인 전원 경로를 만들어놓았다면 조금 안심해도 된다. 그러나 이 또한 무선 장비들로부터 완전히 자유롭진 못한 것도 사실이다.

 

EVO3 폴라리스 멀티탭의 경우 내부를 열어보면 전원 인렛을 시작으로 이후 중앙에 필터로 전기가 흘러간 후 이후에 총 여섯 개의 아웃렛으로 전원을 분배한다. 일반적인 멀티탭이 케이블로 콘센트와 콘센트끼리 연결해나가는 방식과 완전히 다르다. 필터 회로는 무척 간단하다. 저항과 콘덴서 등 몇 개로 이루어진 작은 PCB 기판 하나가 전부. 그러나 이 필터를 거친 이후 디퍼런셜 모드 및 커먼 모드 노이즈를 상당 부분 제거 가능하다는 것이 아이소텍의 주장이다.

 

 

 

 

필터가 내장된 전원 장치에선 당연한 이야기일지 모르겠지만 하이파이용 멀티탭에선 대개 음질을 이유로 생략하는 보호회로도 내장되어 있다. EVO3 폴라리스는 과부하가 걸릴 경우 급작스러운 서지(Surge) 등의 전기적 충격으로부터 기기를 보호해준다. 요즘 출시되는 파워앰프엔 보호회로가 설계되어 있는 경우도 있으나 멀티탭에서 일단 시스템이 작동하면 더 안전한 건 사실이다. 이 제품은 멀티탭에 불과하지만 무려 13,500 암페어까지 대응이 가능하게 설계되어 있다.


 


 

 

셋업 & 리스닝 테스트

 

 

EVO3 폴라리스는 꽤 날렵한 디자인에 심플한 만듦새를 자랑하고 있다. 어느 때부턴가 어른 팔뚝보다 큰 멀티탭을 많이 보다 보니 이 정도 사이즈는 이제 놀랍지도 않다. 중앙의 아이소텍 로고를 중심으로 양쪽에 세 개씩 총 여섯 개의 아웃렛이 설치되어 있는 모습. 내부 필터를 거쳐 각 아웃렛으로 가는 케이블은 자체 케이블을 사용하고 있다. 은도금 OFC 동선으로 PTFE 절연이 되어있는 선재로 아이소텍의 입문용 파워케이블에 사용하는 도체로 추측된다.

 

테스트를 위해서 셋업한 시스템은 일렉트로콤파니에 프리/파워앰프 그리고 EMM LABS MA1 DAC 그리고 B&W 802D3 스피커다. 일단 모든 제품의 전원 케이블을 아이소텍 멀티탭에 연결해 들어보고 시청실에 있던 오야이데 멀티탭에 연결해서 청취 그리고 다시 아이소텍 EVO3 폴라리스에 연결해 들어보는 ABA 방식으로 테스트를 진행했다.

 

 

Radka Toneff - The Moon Is a Harsh Mistress

Fairytales

 

일단 전기적 노이즈나 시간축 위상 특성의 왜곡이 불러오는 음질적 변화를 이미 많이 경험해본 오디오파일이라면 쉽게 이 제품의 특성을 간파할 수 있을 것이다. 전반적으로 매우 중립적이며 자체적인 버릇이 없는 멀티탭이다. 라드카 토네프의 ‘The Moon Is a Harsh Mistress를 들어보면 토널 밸런스가 매우 안정되어 씨고 특정 대역이 부스트 되거나 감쇄되는 현상을 거의 발견할 수 없었다. 아주 자연스러운 트랜스페어런시가 돋보이며 음조의 균형도 흔들림이 없고 착색도 느껴지지 않는다. 미세한 잔향의 경우 약간 더 나와 주었으면 하지만 무척 부드럽게 다듬어진 것처럼 들린다.

 

 

곽수은 - 그린란드의 회상

곽수은 25가야금 작곡집 Vol.2 가야금, 폭풍의 전설

 

무대는 안쪽에 편안하게 형성되는 편이다. 따라서 차분하고 맑으며 포근하게 감상자를 음악의 품으로 끌어들인다. 감상자를 향해 돌진하거나 기음을 강조해 일시적으로 또렷한 쾌감을 불러일으키는 전원 장치도 있지만 EVO3 폴라리스의 경우 그 반대다. 감상자가 음악 안으로 다가가게 만드는 스타일이다. 음색적 왜곡은 거의 느껴지지 않고 동적인 면에선 약간 이완된 모습을 보여준다. 곽수은의 ‘그린란드의 회상’을 들어보면 마치 찌든 때를 벗겨낸 후 있는 그대로 정직하게 들려준다는 느낌을 받았다.

 

 

송광사(松廣寺) - 법고

송광사 새벽예불

 

일종의 필터를 내장한 전원 관련 장비의 경우 다이내믹스 손실이 핵심 주제가 된다. 그런 제품을 처음 시스템 적용했을 땐 저역이 명료해지고 고역도 다듬어져 그 단정함에 쉽게 매료되곤 한다. 그러나 음악을 들으면 들을수록 이것인 다이내믹스의 하강 때문이란 걸 뼈저리게 느끼는 순간이 온다. EVO3 폴라리스에선 적어도 이런 다이내믹스 하강을 크게 느낄 수 없었다. 예를 들어 브라이언 브롬버그의 베이스 또는 송광사의 새벽 예불 중 ‘법고’ 같은 곡에서 저역 하강 능력인 과도응답 특성 등에서 과장이나 감쇄 없는 특성을 보여주었다.

 

 

Nikolaus Harnoncourt, Chamber Orchestra Of Europe

Beethoven : Symphonies Nos 1 - 9

 

어떤 특정 주파수 대역의 과장이나 또는 시간축 오류가 때론 사운드스테이징을 왜곡하기도 한다. 멀티탭에서 전달하는 전기가 각 기기들과 다양한 방식을 통해 음질을 왜곡시키기 때문인 것으로 추측되는 현상들이다. 누구도 EVO3 폴라리스가 슈퍼 타이탄 같은 성능을 내줄 거라 기대하지 않는다. 하지만 아르농쿠르가 지휘한 베토벤 9번 4악장을 들어보니 그러나 적어도 EVO3 폴라리스의 성능은 아이소텍 전원 장치들과 균일한 특성을 가진다. 적어도 벽체 직결보다 멀티탭 연결에서 음질적 하강이 크게 일어나지 않는 것에서 안도감을 느꼈다.


 


 

 

총평

 

 

 

 

뭐든지 하이엔드 오디오용으로 제작되었다고 하면 엄청난 프리미엄이 붙기 마련이다. 최근 몇 년간 리뷰해왔던 멀티탭들만 해도 상당히 고가가 다수다. 하지만 꼭 그렇게 비싼 전원 장치를 써야만 할까? EVO3 폴라리스 멀티탭을 테스트해보면서 다시 원점으로 돌아가 생각해볼 시간을 가졌다. 때로 파워앰프만한 전원 장치가 험을 만들고 자체적으로 노이즈를 만들어내는 경우도 있기 때문이다. 사실 개인적으로도 고가의 전원 장치나 차폐 트랜스, 리제너레이터 등엔 회의적인 게 사실이어서 멀티탭만 사용하고 있다. EVO3 폴라리스는 가격은 저렴했지만 그 성능은 저렴하지 않았다. 전원 케이블만 충분히 신경 써준다면 합리적인 대안으로도 자리 잡을 수 있을 것이다.

 

 

Written by 오디오 칼럼니스트 코난

 


Specifications

Number of outlets

6

Type of outlets

UK, EU, US, CH, AU & ZA

Standard mains inlet

10A IEC fused

Mains voltage

100-240VA / 50-60Hz

Maximum current

10A HRC

Total wattage

2,300W (UK, EU, CH, AU, ZA) 1,100W (US)

Dimensions

80 x 45 x 480mm (W x H x D)

Weight

1.0Kg

 


IsoTek EVO3 Polaris

수입사

태인기기

수입사 홈페이지

www.taein.com

구매문의

02-582-9847

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